2022 New Years Greetings

January 31, 2022

“There is in all things visible a hidden wholeness.”

Thomas Merton

dear friends and family,

True to the French tradition of letter writing in January, voilà, my greetings to you for this new year of 2022. My heart is full of gratitude for the generosity of all whom I met along the journey of my spring and fall tours and those few who braved the times to come be with me in Provence. Jackson, Mississippi received us with the greatest enthusiasm in the Spring. The Fall took us to Huntsville, Fort Worth & Dallas, to Lookout Mountain and Amelia Island. Each one of you gave me something of your essence. 

He is happiest, king or peasant, who finds his happiness at home. (Goethe) Beside the fire with Ochat, my calico cat, and surrounded by my books, sharing a cup of hot tea with Serge is a comfort beyond words. Throughout 2021 our monastic/creative life continued on our hillside. We all did our art from morning to evening and had our meals together until it was time to leave for the Spring and Fall tours. As I mix my palette or pick my olives or walk on my hillside, many of you join me in my thoughts and I am never alone.

In all this din of the great world’s loom, thy subtlest thinkings may be overheard afar.

Moby Dick

In September the boys, including Serge, drove two old post-war French cars on a cross country 4L trek through the Cevennes Mountains in France, leaving me home alone. As their journey was truly off the beaten path, we had very little communication. They sent me a wonderful picture of themselves standing around a stone cross they found in a field, as it made them think of me so I would not worry. I was relieved to see they were alive and well!

Winter thoughts

Winter awakens compassion. It is when one can see the inner bones of nature; its structure in the bare trees that also allow us to see that which is beyond them into infinity. In all other seasons we are caught by the surface beauty that could be an obstacle to understanding that which is invisible. A clear lucidity of life and wisdom emerges as the wind and cold penetrate our being, stripping us down to the simplicity of the present moment. In this austere time of year we meet with our own soul, searching for Truth and the true meaning of our lives. Creating has to do with the soul and wintertime painting is when my soul has some of its strongest expression. 

If we lose ourselves in that which is before us – the sea & the sky or the garlic pickers bundling the garlic or the hilltop of olive trees with the wind waking up our inner poetry, we abandon self and enter the phenomenon. We receive its language (or voice) and let it sing into our very soul with a new song but one that has been here all along since the beginning of time. We transcend into a domain of uncreated beauty that may be so new that it is not recognizable but with time it becomes valid, sacred even.

The Romance story continued…

The saga of Danilo and Georgette’s romance continued until October, when one day Georgette came to visit Danilo as usual, but he was not there. Georgette left and took a long promenade all the way to the village of Gardanne. Thanks to Facebook Georgette’s family found out she had been found and taken to a farm in Meyreuil. They retrieved her and took her home. However, since the family is doing restoration on their house, they took Georgette with them to their temporary home near the mountain. Danilo is waiting for her return.

The first chapter of the romance of Danilo & Georgette is in a blog post that you can read here. Enjoy the story and subscribe in order to know about upcoming shows and workshops or to see my recent work.

my wishes to you

Silencing all the voices of the world, letting go of myself and all that is temporal, a certain lucidity reigns where I perceive that to be alive today is a great gift and tomorrow is extra.

I wish you all a year full of love, joy and good health. To those who are alone and not in good health or who have lost a loved one, I pray that the Lord will give you strength and courage.

For where your treasure is, there your heart will be also.” (Matthew 6:21)

For we are saved by hope: but hope that is seen is not hope: for what a man seeth, why doth he yet hope for? But if we hope for that we see not, then do we with patience wait for it.” (Romans 8:24-25)

Love,


VERSION FRANçaise

Il y a dans toutes les choses visibles une plénitude cachée. (Thomas Merton)

 

chers amis et famille,

Fidèle à la tradition française, je vous adresse mes vœux les plus sincères pour cette nouvelle année 2022. 

Mon cœur déborde de gratitude pour tous ceux que j’ai rencontrés au cours de mes tournées de printemps et d’automne derniers en Amérique. Leur générosité, ainsi que celle des quelques personnes qui ont bravé les épreuves pour me rendre visite ici en Provence, me touchent profondément. La ville de Jackson, dans le Mississippi, nous a reçus avec le plus grand enthousiasme au printemps. L’automne nous a conduits à Huntsville (Alabama), Fort Worth et Dallas (Texas), à Lookout Mountain (Tennessee) et à Amelia Island (Floride). Chemin faisant, chacun m’a donné quelque chose de sa personne.

« Il est le plus heureux, qu’il soit roi ou paysan, qui trouve le bonheur chez lui. » (Goethe) Au coin du feu avec Ochat, mon chat calico, et entourée de mes livres, partager une tasse de thé chaud avec Serge est un réconfort au-delà des mots. Tout au long de 2021, notre vie monastique/créative s’est poursuivie sur notre colline. Nous avons tous travaillé notre art du matin au soir et pris nos repas ensemble jusqu’à ce qu’il soit temps de partir pour mes tournées du printemps et d’automne. Lorsque je prépare ma palette de couleurs, cueille mes olives ou me promène sur mon coteau, beaucoup d’entre vous me rejoignent par la pensée et je ne suis jamais seule.  

Dans tout ce vacarme du grand métier à tisser qu’est le monde, tes pensées les plus subtiles peuvent être entendues au loin. » (Herman Melville, Moby Dick)

En septembre, les garçons, y compris Serge, ont conduit deux vieilles voitures 4L d’après-guerre pour participer à un rallye à travers les Cévennes, me laissant seule à la maison. Comme leur voyage était vraiment hors des sentiers battus, nous avons eu très peu de communication. Ils m’ont envoyé une magnifique photo d’eux se tenant autour d’une croix en pierre qu’ils avaient trouvée dans un champ, car elle leur faisait penser à moi et me disaient de ne pas m’inquiéter. J’ai été soulagée de voir qu’ils étaient en vie et en bonne santé !

pensées d’hiver

L’hiver éveille la compassion. C’est le moment où l’on peut voir l’ossature de la nature, la structure des arbres dénudés qui nous permettent aussi de voir ce qui est au-delà d’eux, dans l’infini. À toutes les autres saisons, nous sommes pris par la beauté de surface qui peut être un obstacle à la compréhension de ce qui est invisible. Une lucidité claire de la vie et de la sagesse émerge lorsque le vent et le froid pénètrent nos êtres, nous dépouillent jusqu’à la simplicité de l’instant présent. En cette période austère de l’année, nous rencontrons notre propre âme, à la recherche de la Vérité et du véritable sens de notre vie. La création est liée à l’âme et la peinture en hiver est le moment où mon âme s’exprime le plus fortement.

Si nous nous perdons dans ce qui se trouve devant nous – la mer et le ciel, ou les ramasseurs d’ail qui rassemblent leur récolte, ou la colline d’oliviers avec le vent qui réveille notre poésie intérieure – nous quittons le moi et entrons dans le phénomène. Nous recevons sa voix et la laissons chanter dans nos âmes avec un chant nouveau, mais un chant qui a toujours été là depuis le début des temps. Nous pénétrons dans un royaume de beauté incréée qui peut être si nouveau qu’il est méconnaissable, mais qui, avec le temps, devient valable, voire sacré.

une amitié improbable (suite…)

La saga de la romance de Danilo et Georgette s’est poursuivie jusqu’en octobre quand, un jour, Georgette est venue rendre visite à Danilo comme d’habitude, mais il n’était pas là. Georgette est partie et a fait une longue promenade jusqu’au village de Gardanne. Grâce à Facebook, la famille de Georgette a appris qu’elle avait été retrouvée et emmenée dans une ferme à Meyreuil.  Ils l’ont récupérée et  ramenée chez eux. Cependant, comme la famille est en train de restaurer leur maison, Georgette est actuellement en vacances dans une maison temporaire près de la montagne. Danilo attend son retour.

Le premier chapitre de la romance de Danilo et Georgette se trouve dans un blog post que vous pouvez lire ici.  Lisez leur histoire merveilleuse et inscrivez-vous pour rester informés des  expositions et  ateliers de peinture à venir,  et pour voir mes œuvres les plus récentes.

mes voeux

Je vous souhaite à tous une année pleine d’amour, de joie et de santé. A ceux qui sont seuls, en mauvaise santé, ou qui ont perdu un être cher, je prie pour que le Seigneur vous donne force et courage.

” Car où est votre trésor, là est aussi votre cœur. ” (Matthieu 6:21)

 

Avec toute mon affection, 

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