2023 New years Greetings

January 31, 2023

“Every moment and every event of every man’s life on earth plants something in his soul. For just as the wind carries thousands of winged seeds, so each moment brings with it germs of spiritual vitality that come to rest imperceptibly in the minds and wills of men.”

Thomas Merton in New Seeds of Contemplation

Dear Family and Friends,

As I sit here on my rock overlooking the green valley of pines and across to the distant hill, I look back on the road I have travelled. It could have been a whole life this one year with all the special moments, events, and encounters. I am finding out more and more as I journey far and wide the true sense of it all. Each person I meet is a gift, and what I receive from each person is a flicker of light that touches my soul and changes the darker shades into light. I feel full and I want to thank you for the gift of your light. It teaches me how to receive the gift of nature when I am painting.

On both sides of the Atlantic the dance continues. The priceless and exquisite moments in my workshops are infinite. One workshopper wrote in my guestbook, “You sang to my soul, and it bloomed.” And it did! And mine did too. Another wrote, “I would need 150 shades of green to paint you.” Haha. And when Bruce started dancing to the galoubet (provençal flute) played by Jean, we all joined in dancing (watch a short video here!). Unplanned, unforeseen and yet a bonding of all – a taste of Love. Painting in the landscape, making new friends, each one climbing their mountain in their soul, the air, the light, the laughter, the food, the music, the Love shared is beyond words.

This year marks ten years that Sergio has been with me for the six city tours of shows in the States. Jimmy joined us a few years ago adding the film “Painting the Invisible” to our presentation. I would never have imagined that Destiny would orchestrate such companionship, such love, and such help! Having Grace Darden with us last spring and Kim O’Brien in the fall to complete our team, we trekked across the south from the Carolinas to Dallas with shows in Mississippi, Louisiana, Florida, Tennessee, and Georgia included. Each venue takes on its own personality, each host’s personal style shining through – all unique and all wonderfully welcoming! So many moments and events that planted seeds in our souls as I would perceive someone come to a revelation or a break-through in understanding art, life and love. (More on my Fall 2022 tour on the blog…)


When I proposed marriage to Serge back in 1983, he, knowing I was an outdoor girl, said yes, I will marry you under one condition – no camping. I chose him and let go of my love for camping. And now 35 or so years later Serge left with the boys in two Renault 4Ls for an off-road driving rally in northern Corsica, camping every night!

In August while the boys were camping and driving the Renault 4L’s in Corsica, I was in The Highlands of Scotland in the region of Dornoch for an artist residency at The Carnegie Club (read more about my residency here). For three weeks I painted as if I had gone for a retreat to pray in a monastery. Indeed, my painting was a time of prayer at Skibo Castle in the coolness of Scotland. I feel privileged and grateful to have been invited. My memories will last forever. Thank you, Hollis and Chris Volk, for orchestrating such a unique experience for me. Serge joined me for the last week, which was a change for him after camping in Corsica and driving over hill and dale on those dirt roads.

Alexander and Emmanuelle (AKA Bella Hunt & DDC) had a big year with their art with Southway Studio in Marseille, which took them all over France. On December 2 an article in The New York Times “Gritty Marseille is Now a Haven for Creatives” featured the art of “Bella Hunt & DDC” in the Pavillon Southway as a must see in Marseille. Now the world knows that if you are seeking a true art experience, you should visit Southway Studio in Marseille to see the work of Alexander, among others. Or to Paris to see their show at Sainte Anne Gallery until the end of January. (If you have a NYT subscription, you can read the full article here).

In mid-December Serge and I went to attend the Leo Marchutz conference at the Bibliothèque Nationale de France where the trailer of the film Leo Marchutz & Lithography by James (Jimmy) Ruffato was presented. The complete film is soon to be released, with a preview screening scheduled in early March at the University of Dallas! You can learn more about my artist mentor Leo Marchutz, the ambitious Catalogue Raisonné project and watch the trailer here.

There are so many of you I want to thank by name, and you know who you are, but there is one above all who deserves the greatest thanks and that is Hayley Davis. No one knows what goes on behind the scenes to orchestrate all that is to be done. I tell you, it is colossal, and Hayley manages it all. Plus, I come to her sometimes saying, “Oh Hayley, I goofed up. I feel so bad. Can you help me work it out.” She responds, “Don’t worry, I’ll blame it on me.”

Danilo (my horse) has not seen Georgette (the pig) in over a year. We have missed her visits and the oddity of their relationship. But there seems to be another visitor. In the evenings when I am putting Danilo to bed, I pick up the old hay and throw it in the wheelbarrow next to Danilo’s stall and give him fresh hay for the night. In the mornings the hay in the wheelbarrow is patted down as if someone has slept there in the night. The visitor has been very discreet but regular. One morning from the kitchen window I perceived an animal leaving the paddock and trotting gracefully towards the woods. It was a fox. Many times, since my first discovery I have seen the vixen leaving her nest in the wheelbarrow as daylight emerges. “If you can’t be with the one you love, honey, love the one you’re with.” Right! Apparently, Georgette will be moving back to our hillside once the construction is done in about 8 or 10 months. I’m not worried, I don’t think the vixen holds a candle to Georgette. (If you missed the Danilo & Georgette romance story from last year’s post, read it here).

I am missing you all so much. Is this just a little preview of how it will be in Heaven? I think so. Each one of you is like a winged seed that the wind has brought my way and each is carrying a fleck of divine light. In this season of Epiphany, let us open ourselves to the miracle of each day and take the light we have received and pass it on to another.






‘’Chaque instant et chaque évènement de la vie de l’homme sur terre sème quelque chose en son âme. Car de même que le vent transporte des milliers de semences ailées, chaque instant apporte avec lui des germes de vitalité spirituelle qui se posent imperceptiblement dans l’esprit et la volonté des hommes.”   Thomas Merton

Chers amis,

Assise sur mon rocher, surplombant la vallée verte de pins et la colline lointaine, je regarde le chemin que j’ai parcouru. Cette année aurait pu être une vie entière avec tous ses grands moments, ses événements et ses rencontres. Je découvre de plus en plus, au fur et à mesure de mes voyages, le véritable sens de tout cela. Chaque personne que je rencontre est un cadeau, et ce que je reçois de chaque personne est un éclat de lumière qui touche mon âme et change les ombres les plus obscures en lumière. Je me sens comblée et je veux vous remercier pour le don de votre lumière.

Des deux côtés de l’Atlantique, la danse continue. Les moments exquis et inestimables passés dans mon atelier sont infinis. Un participant a écrit dans mon livre d’or : “Vous avez chanté pour mon âme, et elle a fleuri”. La mienne a fleuri aussi. Un autre a écrit : “Il me faudrait 150 nuances de vert pour te peindre”. Ha, ha ! Et quand Bruce a commencé à danser sur le galoubet (flûte provençale) joué par Jean, nous nous sommes tous joints à la danse. Non planifié, imprévu et pourtant un lien nous unissant tous – un moment d’Amour. Regardez la petite vidéo ici! Peindre dans le paysage, se faire de nouveaux amis, chacun gravissant sa montagne – dans son âme, l’air, la lumière, les rires, la nourriture, la musique, l’Amour partagé est au-delà des mots.

Cette année marque le dixième anniversaire de la présence de Sergio à mes côtés pour mes tournées aux États-Unis. Jimmy nous a rejoint il y a quelques années en ajoutant le film “Painting the Invisible” à notre présentation. Je n’aurais jamais imaginé que la Destinée aurait orchestré un tel compagnonnage, un tel amour et une telle aide ! Avec Grace Darden au printemps dernier et Kim O’Brien à l’automne pour compléter notre équipe, nous avons traversé le sud, des Carolines à Dallas, en passant par le Mississippi, la Louisiane, la Floride, le Tennessee et la Géorgie. Chaque lieu a sa propre personnalité, le style personnel de chaque hôte transparaît – tous uniques et tous merveilleusement accueillants ! Tant de moments et d’événements qui ont semé des graines dans nos âmes… (Lisez l’article sur mon blog).


Lorsque j’ai demandé Serge en mariage en 1983, il savait que j’étais une fille de la nature et m’a dit “oui, je t’épouse à une condition : pas de camping”. Je l’ai choisi et j’ai renoncé à mon amour pour le camping. Et voilà que 35 ans plus tard, Serge part avec les garçons dans deux Renault 4L pour un rallye de conduite tout-terrain dans le nord de la Corse, en campant toutes les nuits !

En août, pendant que les garçons campaient et conduisaient les Renault 4L en Corse, j’étais dans les Highlands d’Écosse, dans la région de Dornoch, pour une résidence d’artiste au Carnegie Club. Pendant trois semaines, j’ai peint comme si j’étais partie faire une retraite pour prier dans un monastère. En effet, ma peinture était un temps de prière au château de Skibo dans la fraîcheur de l’Écosse. Je me sens privilégiée et reconnaissante d’avoir été invitée. Ces souvenirs resteront à jamais gravés dans ma mémoire. Merci, Hollis et Chris Volk, d’avoir orchestré une expérience aussi unique pour moi. Serge m’a rejoint pour la dernière semaine, ce qui était un changement pour lui après avoir campé en Corse et conduit par monts et par vaux sur ces chemins de terre. (Lisez mon blog pour voir les images de cet endroit fabuleux!)

Alexander et Emmanuelle (AKA Bella Hunt & DDC) ont eu une très bonne année avec leur art au Southway Studio à Marseille, qui les a emmenés partout en France. Le 2 décembre, un article du New York Times intitulé “Gritty Marseille is Now a Haven for Creatives” a présenté l’art de “Bella Hunt & DDC” au Pavillon Southway comme un incontournable de Marseille. Désormais, le monde entier sait que si vous recherchez une véritable expérience artistique, vous devez vous rendre au Southway Studio à Marseille pour voir le travail d’Alexander, entre autres. Ou à Paris pour voir leur exposition à la galerie Sainte Anne, rue Sainte Anne, jusqu’à la fin du mois de janvier.” (Lisez l’article ici si vous êtes abonné/e aux New York Times).

A la mi-décembre, Serge et moi sommes allés assister à la conférence Marchutz à la Bibliothèque Nationale de France où la bande-annonce du film Leo Marchutz & Lithography de James (Jimmy) Ruffato a été présentée. Le film complet sortira bientôt, avec une avant-première prévue début mars à l’Université de Dallas ! (Visionnez la bande d’annonce ici).

Il y a tant d’entre vous que je voudrais remercier nommément, et vous savez qui vous êtes, mais il y en a une par-dessus tout qui mérite les plus grands remerciements et c’est Hayley Davis. Personne ne sait ce qui se passe dans les coulisses pour orchestrer tout ce qui doit être fait. Je vous le dis, c’est colossal, et Hayley gère tout cela. De plus, je viens parfois la voir en lui disant : “Oh Hayley, j’ai fait une gaffe. Je me sens si mal. Peux-tu m’aider à arranger ça ?” Elle me répond : “Ne t’inquiète pas, je rejetterai la faute sur moi.”

Danilo (mon cheval) n’a pas vu Georgette (le cochon) depuis plus d’un an. Ses visites et l’étrangeté de leur relation nous ont manqués. Mais il semble y avoir un autre visiteur. Le soir, quand je mets Danilo au lit, je ramasse le vieux foin et le jette dans la brouette à côté de la stalle de Danilo et je lui donne du foin frais pour la nuit. Le matin, le foin dans la brouette est tapoté comme si quelqu’un y avait dormi pendant la nuit. Le visiteur a été très discret mais régulier. Un matin, de la fenêtre de la cuisine, j’ai perçu un animal qui quittait le paddock et trottait gracieusement vers les bois. C’était un renard. Plusieurs fois, depuis ma première découverte, j’ai vu la renarde quitter son nid dans la brouette à l’aube du jour. Comme dit la chanson, ” si tu ne peux pas être avec celui que tu aimes, chéri, aime celui avec qui tu es “. Exact ! Apparemment, Georgette reviendra s’installer sur notre colline une fois les travaux de rénovation de la maison de ses maîtres seront terminés, dans 8 ou 10 mois. Mais je ne m’inquiète pas, la renarde ne fera pas le poids face à Georgette. (Si vous avez manqué l’histoire de l’amour l’année dernière, vous la retrouverez ici).

Vous me manquez tous tellement ! Est-ce un petit aperçu de ce que sera le paradis ? Je pense que oui. Chacun d’entre vous est comme une graine ailée que le vent a apportée sur mon chemin, et chacune porte une particule de lumière divine. En cette saison de l’Épiphanie, ouvrons-nous au miracle de chaque jour et prenons la lumière que nous avons reçue pour la transmettre à un autre.


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